SANTO HERMANO PEDRO DE SAN JOSÉ BETANCUR

fundadoresunoEn el año de 1626, el hogar formado por Amador Betancur y Ana García, es alegrado con la presencia de su primer hijo, Pedro, que es regenerado por las aguas del Bautismo, el mismo día de su nacimiento, 21 de marzo.

Vilaflor, pueblecito de Tenerife, Isla de la Gran Canaria, es la patria de este gigante del amor de Dios y bienhechor de la humanidad. Su niñez la pasó en la pequeña aldea apartada y silenciosa, sometido a un duro trabajo, para colaborar con su padre en el sostenimiento del hogar.

Desde su infancia, Pedro dio pruebas de las más nobles y santas inclinaciones. En él se descubría el gran amor a los misterios de Dios, mostrando gran respeto y fervor en el templo al participar en las ceremonias sagradas. Se cuenta que en su entretenimiento de niño, empleaba el tiempo libre en fabricar pequeñas cruces de madera.

En aquellos tiempos, las leyendas sobre América entusiasmaban a los europeos y les animaban a realizar viajes allende el mar, para descubrir y conquistar nuevas tierras. Pedro escuchaba embelesado las narraciones que se hacían y su corazón empezaba a sentir el deseo de salir de su tierra natal, conocer nuevos lugares y gentes y llevarles el mensaje cristiano.

Realiza un corto viaje y se entrevista con su tía, mujer de Dios y de gran vida espiritual, quien iluminada por el Espíritu Santo le anima con estas palabras: “El servicio de Dios te espera en las Indias. Tu camino, Pedro, no es el de la carne, ni la sangre. Debes salir al encuentro con Dios, como Pedro sobre las aguas. De este viaje a las Indias, se seguirá mayor gloria a Dios, gran provecho a los prójimos y no poco interés para tu misma persona”.

Confortado y animado, toma la determinación de embarcarse para América. Se dispone a partir sin decir adiós a su madre, y le comunica su proyecto en una cariñosa carta que le deja a bordo, embarcándose en un buque que salía para La Habana. Había cumplido 24 años.

fundadoresdosLlevado de la mano de Dios, después de vencer muchas dificultades, pero con ánimo resuelto, llegó a Guatemala el 18 de febrero de 1651. Coincidió su llegada con un fuerte temblor de tierra. Inmediatamente empieza su trabajo caritativo. Llevado de su temperamento, sin preocuparse de sí mismo, atento sólo al dolor de sus semejantes, en ferviente plegaria, pedía piedad y misericordia a Dios, para las afligidas gentes. Recorría la ciudad en busca de las víctimas de la tragedia, prestando con abnegación cuantos servicios estaban a su alcance.

Para alcanzar el ideal de ser sacerdote, asume las tareas de obrero y de estudiante a la vez. Pero el estudio se le dificultó hasta el punto que tuvo que abandonarlo y renunció a la carrera del sacerdocio.

Iluminada su mente por la luz del Espíritu, y con la certeza de hacer lo que Dios quería de él, visitaba a diario los hospitales, prodigando cuidados a los enfermos, consolándolos con su palabra cariñosa y dándoles lo poco que poseía. Concibió la idea de organizar un hospital para convalecientes, un lugar piadoso y amable que albergara aquellos enfermos, donde pudieran prepararse a morir tranquilos y quizá, recuperar su salud. Había cumplido 24 años.

fundadorestresInstalado en la ermita del Calvario, después de cumplir con el aseo del Tempo, distribuye el tiempo en actividades diversas que tienden únicamente al servicio del prójimo: visitas a los hospitales, a las cárceles, llegando hasta las minas donde trabajan los negros esclavos; da el catecismo a los niños del barrio; también visita la casa de los ricos pidiéndoles ayuda en dinero y alimentos para aquellos que no los tienen.

En las noches, poco descansa porque se ha propuesto recordar a todos, al compás de la campanilla que “un alma tenemos y si la perdemos no la recobramos”.

Estableció dos obras muy particulares para ayudar al necesitado: el Hospital de Convalecientes y la escuela para niños y niñas. Aunque en su corazón e ingenio cabían muchas otras cosas que practicaba en orden a las diversas obras de misericordia. Al hospital lo denominó “Hospital de Bethlem” en honor al nacimiento de Jesús, misterio que Pedro amaba y celebraba con gran júbilo y regocijo espiritual. Contemplar a Dios hecho Niño indefenso, vacilante, débil, necesitado de todo, lo saca de sí y lo convierte en un pregonero que recorre las calles buscando a quién decirle que Dios le ama, que Dios está cerca, que la salvación está en Belén.

fundadorescuatroPoco a poco se van agrupando varios Hermanos de la Tercera Orden Franciscana alrededor del Hermano Pedro, que le acompañan y desarrollan con él, la tarea del servicio caritativo en el Hospital. Estos Hermanos, son los primeros compañeros o cofundadores que él bautizó con el nombre de “Bethlemitas”.

El Hermano Pedro, les exigió una vida tan regular, que más parecía vida de religiosos, que de ocupados seglares. Lo que Pedro vivía, también lo vivían sus hermanos. Y así fue cristalizando un modo de vivir en común, un espíritu y una práctica de orar, trabajar, servir y santificarse en comunidad.

El Hermano Pedro muere en Santiago de los Caballeros de Guatemala (hoy Antigua Guatemala) el 25 de abril de 1667. Fue canonizado por S.S. Juan Pablo II el 31 de julio de 2002 en Guatemala.

 

 

 

 

Holy Brother Pedro de San José Betancur

In 1626, the home of Amador Betancur and Ana Garcia received with joy the first son, Pedro, who was restored by the baptismal waters on the very same day of his birth, March 21.

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Vilaflor, a small town of Tenerife, Island of the Gran Canaria, was the hometown of this giant of love towards God and benefactor of human kind. He spent his childhood in the remote and quiet small village, working hard in order to help his father in the sustenance of the family.

From his childhood, Pedro showed lofty and holy inclinations. It could be discovered in him the great love for the mysteries of God by showing great respect and ardor in the church when he participated in the holy ceremonies. It is said that his entertainment during his childhood was to make small wood crosses.

By those times, the tales about America made Europeans enthusiastic and encouraged them to travel overseas to discover and conquer new lands. Pedro used to listen these stories captivated and in his heart he began to feel the longing to leave his homeland to know new places and people and take them the Christian news.

He asks for his aunt’s advice as she was a woman of God and one of great spiritual life. She, enlightened by the Holy Spirit, encourages him with these words: “God’s service is waiting for you in the Indies. Your path, Peter, is not that of flesh or blood. You must go forth to meet God, like Peter on the waters. From this voyage to the Indies will come greater glory for God, great benefits to your neighbors and no small interest for your own self.”

fundadorestresAs he felt comforted and encouraged, he decided to travel to America. He started without saying goodbye to his mother, but he informed her about his project in a loving letter. He boarded a ship to Havana. He was 24 years old.

Led by the hand of God and after overcoming many difficulties with determination, he arrived to Guatemala on February 18, 1651. His arrival coincided with an earthquake. Immediately he started his charitable work. Led by his nature without thinking about himself just caring for his neighbors, in fervent prayer he asked God’s mercy for the stricken people. He went over the streets looking for the victims of the tragedy and serving them in every possible way.

As he wanted to become priest, he used to both work as laborer and study. But studies were too difficult for him, to the point he had to drop out and he abandoned the idea of becoming a priest.

He was enlightened by the Spirit and with the certainty of doing what God wanted from him, he used to visit the hospitals daily, caring for the ill and giving them consolation with loving words and giving them the little things he had. He got the idea of creating a hospital for convalescents, a pious and kind place that would host all those patients who may had to prepare to die or may could recover health.

He settled down in the Calvario chapel and after finishing cleaning the temple, he used to distribute the time in different activities exclusively aiming the service of the neighbor: visiting the hospitals, jails, and even going to the mines where the black slaves worked. He taught catechism to the children of the neighborhood, and he also visited the home of the rich people asking them for help in money and food for those who did not have anything.

At night, he used to rest little because he had resolved to remember all along with his bell that “we have a soul and if we lose it, we will not recover it.”

He established two particular works to help the needy: the Hospital for Convalescents and the school for boys and girls. In his heart and ingenuity there were many other things he used to practice regarding the works of mercy, though. He called the hospital as “Hospital de Bethlem” honoring the birth of Jesus, mystery that Pedro loved and celebrated with great spiritual joy and jubilation. To contemplate God who had become a defenseless, hesitant, weak and needy child, made him to go out from himself and this turned him into a herald that looked for people to tell them that God loves them, that God is close, that salvation can be found in Bethlehem.

Little by little, some brothers of the Franciscan Third Order gathered around Brother Pedro. They helped him in carrying out the charitable service in the hospital. These brothers were the first companions or co-founders of what he called “Bethlemites”.

Brother Pedro demanded from them such a regular life, that it seemed more a religious life than one of busy lay people. What Pedro practiced, his brothers did too. In this way, he crystallized a form of common life, a spirit and a way of prayer, work, service and holiness in community.

fundadorescuatroBrother Pedro died in Santiago de los Caballeros de Guatemala (Antigua Guatemala nowadays) on April 25, 1667. He was canonized by His Holiness John Paul II on July 31, 2002 in Guatemala.

SANTO HERMANO PEDRO DE SAN JOSÉ BETANCUR

Nell’anno 1626, il focolare formato da Amador Betancur e Ana Garcia, è rallegrato dalla presenza del loro primo figlio, Pedro, che è rigenerato dalle acque del Battesimo, lo stesso giorno della sua nascita, 21 marzo.

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Vilaflor, paesino di Tenerife, Isola della Grande Canaria, è la patria di questo gigante dell’amore di Dio e benefattore dell’umanità. La sua fanciullezza la visse in un piccolo borgo lontano e silenzioso, sottomesso a un lavoro duro, per collaborare con suo padre nel sostenimento del focolare.

Dalla sua infanzia, Pedro diede prove delle più notevoli e sante inclinazioni. In lui si scopriva l’amore ai misteri di Dio, mostrando grande rispetto e fervore nel tempio al partecipare nelle cerimonie sacre. Si dice che nei suoi tempi liberi faceva croci di legno.

In quei tempi, le leggende sull’America entusiasmavano gli europei e li animavano a realizzare viaggi oltre il mare, per scoprire e conquistar nuove terre. Pedro ascoltava le narrazioni che si facevano e il suo cuore incominciava a sentire il desiderio di uscire dalla sua terra nativa, conoscere nuovi luoghi e genti e portare loro il messaggio cristiano.

Realizza un corto viaggio e si incontra con sua zia, donna di Dio e di grande vita spirituale, che, illuminata dallo Spirito Santo, lo incoraggia con queste parole: “Il servizio di Dio ti aspetta nelle Indie. La tua strada, Pedor, non è quella della carne né del sangue. Devi andare all’incontro di Dio, come Pedro sulle acque. Questo nelle Indie,  sarà per la gloria di Dio, grande profitto per i prossimo e non meno d’interesse per la tua stessa persona” “.

Confortato e incoraggiato, prende la decisione di imbarcarsi per l’America. Si dispone per partire senza un addio a sua madre bensì le comunica il suo progetto mediante una lettera affettuosa che ha lasciato a bordo, imbarcandosi in una nave che partiva per La Habana. Aveva compiuto 24 anni.

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Portato dalla mano di Dio, dopo aver sconfitto molte difficoltà, con animo risoluto, arrivò in Guatemala il 18 de febbraio 1651. Il suo arrivo coincise con un forte terremoto. Immediatamente incomincia il suo lavoro caritativo. Portato dal suo temperamento, senza preoccuparsi di se stesso, attento soltanto al dolore dei prossimi, in fervente preghiera,  chiedeva pietà e misericordia a Dio, per le persone afflitte. Percorreva la città alla ricerca di vittime della tragedia, prestando con dedizione quanti li erano vicini.

Per raggiungere l’ideale di essere sacerdote, assume i compiti di operaio e di studente allo stesso tempo. Ma ebbe talmente tante difficoltà per lo studio che dovette abbandonarlo e rinunciò alla carriera del sacerdozio.

Illuminata la sua mente dalla luce dello Spirito e con la certezza di fare ciò che Dio voleva da lui, visitava spesso gli ospedali, prodigando cure ai malati, consolandoli con la sua parola amorevole e dando loro il poco che possedeva. Concepì l’idea d’organizzare un ospedale per convalescenti, un luogo di pietà e amorevole che albergava quei malati, perché potessero morire tranquilli o forse recuperare la loro salute.

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Sistemato nell’Ermita del Calvario, dopo aver fatto la pulizia del tempio, distribuisce il tempo in attività diverse che tendono esclusivamente al servizio del prossimo: visita gli ospedali, ai carceri, arrivando fino alle miniere dove lavoravano gli schiavi neri; insegna il catechismo ai bambini del quartiere; visita anche la casa dei ricchi chiedendo loro aiuti in denaro e alimenti per quelli che non lo tengono.

Durante le notti riposa poco perché si è proposto di ricordare a tutti, al compasso della campanella che “ un’anima abbiamo e se la perdiamo non la recuperiamo “.

Stabilì due opere molto particolari per aiutare i bisognosi: l’Ospedale per i Convalescenti e la scuola per bambini e bambine. Anche se nel suo cuore ingenuo c’entravano molte altre cose che praticava in ordine alle diverse opere di misericordia. All’ospedale lo denominò “Ospedale di Betlem” in onore alla nascita di Gesù, mistero che Pedro amava e celebrava con grande giubilo ed esultanza spirituale. Contemplare Dio fatto Bambino indifeso, vacillante, debole, bisognoso di ogni cosa, lo porta fuori di sé e lo fa diventare un annunciatore che le strade cercando a chi dire che Dio lo ama, che Dio è vicino, che la salvezza si trova a Betlem.

Pian piano si raggruppano vari Frati Terziari dell’Ordine Francescano intorno all’ Hermano Pedro, che l’accompagnano e compiono insieme a lui un servizio caritatevole nell’Ospedale. Questi Frati, sono i primi compagni o cofondatori che lui battezzò con il nome di “Betlemiti “.

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L’Hermano Pedro, li intimò a vivere una vita così regolare da sembrare più frati religiosi anziché laici impegnati. Ciò che Pedro viveva, lo vivevano anche i suoi fratelli e così incominciarono a cristallizzare un modo di vivere in comune, uno spirito e una pratica di preghiera, di lavoro, di servizio e di santificazione in comunità.

L’Hermano Pedro muore a Santiago de los Caballeros de Guatemala (oggi Antigua Guatemala) il 25 aprile 1667. È stato canonizzato da S.S. Giovanni Paolo II il 31 luglio 2002 in Guatemala.

 

 

 

 

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